Boyan Slant es un joven de 20 años que cuando tenía 16 y viajó a la playa como parte de sus vacaciones, vio más plástico que peces en el mar. Esto lo llevó a crear “The Ocean Cleanup”, proyecto que pretende salvar los océanos del plástico acumulando el 80 % de los desechos plásticos y utilizando el oleaje del mismo para ello.

Foto: Facebook The Ocean Cleanup

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De acuerdo con diferentes estudios de varios expertos en la materia, cerca de ocho millones de toneladas de plástico llegan al océano cada año tendiendo a concentrarse en cinco áreas clave llamadas “giros” (Giro del Atlántico Norte, Giro del Atlántico Sur, Giro del Océano Índico, Giro del Pacífico Norte y Giro del Pacífico Sur).

Imagen: http://www.theoceancleanup.com/

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Esto genera problemas de diversos tipos, en cuanto al medioambiente, al menos un millón de aves y hasta cien mil mamíferos marinos mueren cada año debido a la contaminación plástica. Al menos 100 especies corren el mismo riesgo sin mencionar que puede ser un portador de especies invasoras que amenazan los ecosistemas nativos.

Imagen: http://www.theoceancleanup.com/

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En economía, según cifras del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), cada año a nivel global industrias pesqueras, de navegación, turismo y limpieza de costas pierden cerca de 13 mil millones de dólares por atender este problema.

Imagen: http://www.theoceancleanup.com/

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El plástico absorbe productos químicos y al ser ingeridos por los animales marinos, persisten en su organismo afectando la salud de quienes consumimos especialmente pescado. De entre los efectos relacionados con dichos químicos que se incluyen los policlorobifenilos  (PCBs) y los Dicloro Difenil Tricloroetano (DDTs) están el cáncer, malformaciones y deterioro de la capacidad reproductiva.

Imagen: http://www.theoceancleanup.com/

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The Ocean Cleanup desarrolla tecnologías para extraer y prevenir la contaminación con el fin de eliminar casi la mitad del plástico en el Giro del Pacífico Norte en 10 años.

Foto: Facebook The Ocean Cleanup

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En su fase inicial consiste en una especie de barrera flotante de 2,000 metros que funciona con energía solar y con ayuda de las corrientes de agua, reúne el plástico. Se implementará durante dos años a partir de 2016 en la isla de Tsushima, en Corea del Sur.

Imagen: http://www.theoceancleanup.com/

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La barrera no usa redes por lo que la probabilidad de que algún animal quede atrapado es casi nula, también se teme que destruya el plancton, pero el equipo asegura que no es probable. Además, está diseñado para funcionar en más del 95 % de las condiciones si de clima se trata, si las olas sobrepasan lo previsto, los segmentos de auge pueden desacoplarse en un extremo permitiendo que las olas se muevan sin obstáculo.

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El siguiente reto será crear productos derivados de lo recolectado para su implementación en ríos y océanos que ayuden a reducir la afluencia de nuevos plásticos en ellos.

Foto: Facebook The Ocean Cleanup

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Por el momento y para el logro de este proyecto y más, el trabajo de Boyant Slant se mantiene gracias a la habilidad y pasión de 100 voluntarios y su programa de crowdfunding por lo que si te interesa conocer más y quieres ayudar, visita su página oficial: http://www.theoceancleanup.com/

Foto: Facebook The Ocean Cleanup

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